国際美術コンテスト 初入賞!!



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★1990年夏

私が所属している末日聖徒イエスキリスト教会の教会歴史美術博物館(USA、ユタ州)主催「第2回国際美術コンテスト」の作品募集と申込用紙が教会の掲示板にありました。


テーマは『聖典』。締め切りは9月末。


第1次審査は写真審査。スライド写真を2枚組。制作日数や作品についてのコメント、プロフィールを添えて郵送とのこと。第1次審査に合格すれば直接作品をアメリカまで送り、第2次審査となります。


しめ切りまで制作日数が1ヶ月あまりしかなかったのですが、せっかくの腕試しのチャンスなので応募してみることにしました。


テーマとして、すぐに思いついたのが、「少年ダビデ」が竪琴を弾きながら羊の番をしているという姿。
旧約聖書で私の好きなところです。イメージがすぐに浮かんだので、制作日数はすごく短かく、締め切り日に間に合いました。


提出する写真の撮影場所は隣の家の芝生。陰などいい感じのアングルで撮ることができました。


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(クリックすると拡大されます。)


9月中旬、すべての書類を整えて郵送。12月半ばに、1通のエアーメールが届きました。それは、第1次審査の合格通知でした。


作品の土台として、パネルボードに人工芝を貼り、その上に人形を固定して梱包し、作品を直接アメリカに郵送しました。


★19991年2月


待ちに待った審査結果のエアメールが届きました。参加42カ国、800余点の作品の中から、
優秀賞5作品。特別賞15作品。美術博物館の買い上げ賞15作品が決定したのですが、私の作品がなんと、「Purchase Award」(買い上げ賞)に選ばれていたのです。


「Purchase Award」(買い上げ賞)とは、美術博物館が作品を買い上げて永久保存品とするということでたいへん名誉な賞です。


購入金額は、150ドル。金額の問題でなく、自分の作品が美術品として評価されたことがとてもうれしいことでした。


エアメールには、賞状の他に、表彰式と作品展の案内状、作品展の参加作品200点の紹介が同封されていました。表彰式は3月末でしたが、アメリカまでの交通費は自費のため行くことは出来ませんでした。当時の状況から考えてもこれはしかたのないことです。


教会の友人達も喜んでくれ、そして、これで終わったと思っていたのですが・・・


★1991年4月


4月の終わり頃、地元の新聞社から電話がありました。内容は、「美術コンテスト入賞」の取材依頼。新聞社宛に美術博物館から受賞の知らせが届いたそうなのです。


なんか恥ずかしい思いだったのですが取材に応じることにしました。取材は約1時間、作品についてと美術コンテストについての話をしました。


5月1日朝刊にその記事が掲載されると、さすが、新聞です!!
友人や知人からお祝いの電話がかかり、出会った人からもたくさんお祝いの言葉を頂きました。

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出品した作品は、自分としては、まだまだの作品なので、こそばいようなはずかしいような思いでしたが、この評価に似合うだけの実力を付けなければと返って引き締まる思いがしました。


新聞記事の反響は私が想像したよりも大きく、それから、いろんなところで取材を受けることになったのです。


新聞、雑誌、TVetc への掲載

この「国際美術コンテスト」入賞は、私の生活にも大きな変化をもたらしました。学校やサークルで講師の依頼があり、また、制作の依頼があって作品が売れることもありました。


もっとも大きな変化は、新聞記事を見た専門学校時代の先輩がお祝いの電話をかけてきてくれたことからはじまりました。


もし仕事をしていないのならアルバイトだけどいい仕事があるというのです。


月10日出勤で、自分で出勤日を決めることが出き、おまけにその職場は自転車でたった7分と自宅から近いし、私の臨床検査技師の資格が役に立つ理想的な仕事でした。


子供の学校の役員や講習会、また、自宅で籐の教室を開いていたので、この条件はわたしに好都合と、即、面接に伺い採用されました。仕事はそれほど忙しくはなく楽しい職場でした。


それから15年もその職場にお世話になることに!!




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